Nostalgie

1958 … het jaar van de Expo, de wereldtentoonstelling op de Heizelvlakte in Brussel. 1958 is ook het jaar waarin mijn ouders zijn getrouwd. Zij zijn trouwens op huwelijksreis geweest naar die wereldtentoonstelling.

Een diamanten huwelijksverjaardag zit er helaas niet meer in maar het leek me toch een leuk idee om mijn moeder nog eens mee te nemen naar Brussel. Van de wereldtentoonstelling blijft er niet veel meer over. Het Amerikaans Theater bijvoorbeeld, de Dessert 58 chocolade en natuurlijk het Atomium.

Vóór we ons naar het ijzeratoom begaven hebben we eerst nog een bezoekje gebracht aan Mini Europe. Ik had een beetje schrik dat het er vervallen zou uitzien maar dat was helemaal niet het geval. De vrees bleek onterecht. Het viel heel goed mee. Op één of andere manier ben ik er wel een flink aantal foto’s kwijtgespeeld. Hoe het is gebeurd weet ik niet maar ze zijn weg. Vorig jaar heb ik dat ook eens gehad in Gent. Ik vermoed dat het iets te maken heeft met de touchscreen.

In het Atomium zelf probeerden ze nog om me op de foto laten gaan met Robbedoes maar aan zo’n dingen doe ik niet mee. Via de lift schoten we naar de bovenste bol waar we, in afwachting van een lunch in het restaurant, konden genieten van enkele prachtige vergezichten. Minder genieten was het van de rekening. 4 euro voor een tasje koffie, 5 euro voor ½ liter water. 36 euro voor een vol-au-vent, 26 euro voor een (weliswaar heel lekkere) risotto … Andere schotels gingen van de hand voor 50 tot 60 euro.

Met de lift ging het terug naar beneden om dan met roltrappen en vaste trappen naar de bollen te gaan waar enkele tentoonstellingen waren, o.a. 60 jaar Expo 58 of rond René Magritte. Best leuk maar “waaw” was het niet. Als we dit vergelijken met ons bezoekje aan de Kasteeltuinen van Arcen dan zijn onze noorderburen duidelijke winnaars.

Op terugweg naar huis nog een beetje meer nostalgisch gedaan en een tas koffie gaan drinken in Lier, de stad waar ik zes jaar school heb gelopen en op internaat heb gezeten en ook de stad waar de 2 tantes van mijn moeder jaren hebben gewoond.

Scherpenheuvel

Enkele jaren terug hebben we met de collega’s van IT eens een bedevaart naar Scherpenheuvel gemaakt omdat een migratie succesvol werd afgerond.

Vandaag ben ik nog eens terug gegaan. Niet met de collega’s maar wel met mijn moeder die daar in jaren niet meer was geweest en nog eens graag de basiliek en de kraampjes wilde zien.

De basiliek staat er nog steeds maar veel kraampjes waren er niet meer te zien. Veel bezoekers trouwens ook niet. De terugval van de Katholieke kerk was duidelijk zichtbaar. De gemiddelde leeftijd lag ook behoorlijk hoog.

Maar ja, er was er één blij dat ze nog eens in Scherpenheuvel was geweest.

Verschil

Lees vandaag een boek en lees datzelfde boek binnen drie maanden en op een paar details na die je de eerste keer hebt gemist is het hetzelfde boek. Bekijk vandaag een aflevering van F.C. De Kampioenen en bekijk binnen drie maanden een aflevering van F.C. De Kampioenen en het zal hetzelfde zijn (zelfs wanneer het een totaal andere aflevering is).

Bezoek echter vandaag een tuin en bezoek diezelfde tuin binnen drie maanden en het verschil kan niet groter zijn.

Tijdens onze Paasbreak hebben Conny en ik de Kasteeltuinen van Arcen bezocht. Het was toen net het openingsweekend en nagenoeg heel de tuin zag geel van de hyacinten. Sommige delen zagen er vrij troosteloos uit maar ja … het was nog vroeg op het jaar.

Vandaag ben terug naar de Kasteeltuinen geweest. Omdat ze in de zorgsector nu eenmaal minder verlof hebben dan in de verzekeringswereld (iederéén heeft minder verlof dan in de verzekeringswereld) heb ik de tuinen deze keer wel bezocht met mijn moeder en niet met Conny.

We hadden trouwens geluk want het vandaag de laatste dag van hun Rozenfestijn. Heel het kasteel was versierd met allerlei kunststukjes met rozen. Ook de rozen in de tuin zelf waren op hun mooist. De tuin was niet mooier of minder mooi dan met Pasen, hij was gewoon totaal anders. Zelfs de ooievaars (er waren toen twee koppeltjes aan ’t “flirten”) hadden er een nazaat bij.

Enfin … het was een heel leuke dag en mijn moeder heeft er echt van genoten. Dat we meer dan 5km hebben gewandeld kon haar op haar 84-jarige leeftijd niet deren.

Westhoek

Wat zijn de voordelen van een wereldkampioenschap voetbal waar de Rode Duivels aan meedoen? Jupiler verkoopt veel meer bier, elk café (met TV) zit vol tijdens de matchen en de warenhuizen verkopen veel meer snacks dan gewoonlijk.

Een ander voordeel is het feit dat plaatsen waar het anders wel eens druk zou kunnen zijn vaak compleet verlaten zijn. Twee jaar terug hebben we dat gemerkt toen we een wandeling van Lier naar Kessel maakten. 3 uur gewandeld en misschien 6 mensen tegengekomen.

Daarom besloten Conny en ik van de tweede match van de Duivels gebruik te maken om de Westhoek eens te bezoeken. Het feit dat mijn broer momenteel ergens in de Schotse Highlands rondfietst hielp ook wel bij deze keuze. Zo konden we immers ook nog de kostprijs van een overnachting uitsparen.

Op weg naar Ieper stopten we eerst in Passendale om Tyne Cot Cemetery te bezoeken. De naam Tyne Cot(tage) werd door de 50th Northumbrian Division aan een schuurtje gegeven dat te midden van een vijftal Duitse betonnen bunkers stond, langs de weg van Broodseinde naar Passendale. Hiermee verwezen ze naar de huisjes (cottages) langs de Tyne, een rivier in Noord Engeland die door Northumberland loopt. (bron Wikipedia). In totaal liggen er 11.957 slachtoffers begraven waarvan 8.369 niet geïdentificeerde slachtoffers. Ik heb al behoorlijk wat oorlogskerkhoven bezocht maar dit is echt wel indrukwekkend.

Daarna ging het verder naar Ieper waar het behoorlijk druk was. Ik was immers vergeten dat het ook nog de Rally van Ieper was, een klassieker in de rallywereld. Nu heb ik wel “iets” met auto’s maar Conny eigenlijk totaal niet.

Even onze overnight bag naar onze studio gebracht, een paar boterhammetjes gegeten en op weg naar de Lakenhal voor de belangrijkste reden van ons bezoek aan de kattenstad … In Flander’s Fields. Ik heb het jaren geleden al wel eens bezocht maar dat was dus echt lang geleden.

Zoals verwacht was het er rustig … héél rustig. Dat gaf ons wel de tijd om alles goed te bekijken. Echt vrolijk kan je er niet van worden maar het is uiteraard wel uitermate interessant. En het zit bovendien heel goed ineen. Heel sterke filmpjes met sterke acteurs. We hebben er dan ook ruim twee uur rondgelopen.

Een korte wandeling (doorheen het rallygeweld) bracht ons naar de Menenpoort en de vestingwerken van meesterbouwer Vauban. Van de Menenpoort naar Lille Gate Cemetery om dan via de Rijselstraat terug naar de Markt te wandelen.

Ondertussen was het tijd om ons even te verfrissen en een hapje te gaan eten op de Grote Markt. De avond in Ieper werd afgesloten met de Last Post.

Na een welverdiende nachtrust en een smakelijk ontbijt (lekkere pistolets van Paris Croissant op de Grote Markt) lieten we Ieper achter ons en reden we richting Diksmuide met zijn IJzertoren. Het uitzicht alleen is al de moeite waard. De tentoonstelling op de weg naar beneden was soms wel interessant maar mag toch wel eens worden opgefrist worden. Wat ook een beetje stoort is het gevoel dat de slachtoffers van den grooten oorlog na 100 jaar nog altijd worden misbruikt voor politieke redenen.

Nadat we onze boterhammetjes hadden opgegeten hebben we nog een bezoekje gebracht aan het Duitse Kerkhof nabij Vladslo. Mensen vergeten immers vaak dat er aan het front ook veel Duitsers zijn gesneuveld. Dat waren ook vaak jonge jongens met een vader en een moeder. Die ouders treurden even hard om hun zoon als geallieerde ouders. Käthe Kollwitz is zo’n moeder. Zij ontwierp , ter nagedachtenis van haar zoon Peter, het beeldenpaar de Treurende Ouders dat in Vladslo staat. Schrijnend genoeg sneuvelde haar kleinzoon in de tweede wereldoorlog.

Het was een fijn weekendje weg maar toch ook wel een zwaar weekend op psychologisch vlak. Zoveel leed, zoveel slachtoffers en waarom ??? Het is vooral triest dat er na 100 jaar nog niets is veranderd :-(.

Solo

solo star warsHet mag dan misschien niet de kaskraker zijn die hij werd verwacht te zijn maar wij hebben gisteren toch genoten van Solo, a Star Wars Story. Deze film die, net als Rogue One, geen deel uitmaakt van één van de drie trilogieën, zou je dus als een los verhaal moeten kunnen zien.

Op zich kan dat wel maar als je de originele trilogie niet hebt gezien dan mis je toch enkele grappen. In die films wordt namelijk al eens verwezen naar de Kessel Run (en dat is dan niet een jogging in de Nijlense deelgemeente). In Solo zie je effectief hoe Han Solo de Kessel Run in minder dan 12 parsecs doet (als je naar beneden afrondt). Dat zijn details die mij dus opvallen maar die Conny mist.

Maar het was een leuke film. Oscars zal hij niet winnen maar hij gaat zeker in mijn collectie komen wanneer hij op Blu Ray verschijnt. Wat me wel een beetje stoorde waren de 3D-scenes. Je merkt gewoon dat die speciaal gemaakt zijn voor 3D maar wat mij betreft is dat verspilling van tijd en geld. Maar ja … ik ben dan ook een oude knorrepot.

Vandaag hebben we dan de wandelschoenen nog eens aangetrokken om den dikke 11 km te wandelen door mijn eigen Vorselaar. Volgend jaar gaat de vraaliewandeling immers in Vorselaar en dan moet ik toch een wandeling uitstippelen waar het beste van mijn dorp te zien is zeker?

De eerste poging is alvast een redelijk succes. De eerste 5 km zijn quasi perfect. Aan de tweede helft is nog wat werk.

Om de wandeling af te sluiten zijn we nog even over de kermis gelopen. Iets minder groot dan de Sinksenfoor maar even luid.

Wat als ?

Londen 1946. Nadat het de Koning en de koningin en Churchill en zijn regering naar Canada zijn gevlucht heeft Duitsland de oorlog aan het westelijk front gewonnen. Groot-Brittannië is bezet gebied.

Gewezen politieman, oorlogsheld en drager van het Victoria Cross, John Rossett, werkt voor de SS bij het Bureau voor Joodse Zaken. Hij organiseert Jodentransporten naar Polen. Sinds zijn vrouw en zoon zijn omgekomen door een bom van het Britse Verzet is hij een verbitterd man.

Dat veranderd wanneer een oude Jood hem een vraag stelt net voor hij op een transport wordt gezet. Rossett herkent hem als de oude Galkoff, de winkelier waar Rossett vroeger met zijn moeder ging winkelen.

Galkoff vraagt hem om zijn kleinzoon Jacob te helpen. Die zit thuis verborgen in een kast. Op één of andere manier raakt Jacob een gevoelige snaar bij Rossett. Die blijk toch nog menselijke gevoelens te hebben en zet alles op alles om de jongen te redden.

Hij moet daarbij niet enkel vrezen voor de Duitsers maar ook voor het verzet, zowel het communistische verzet als het royalistische verzet.

Een spannende klopjacht is begonnen.

Tijden van Duisternis, het debuut van Tony Schumacher is een “wat als-thriller”. Het is niet het eerste boek dat ik lees waar de Duitsers de oorlog hebben gewonnen maar het is wel één van de betere. Het leest heel vlot maar gaat toch ook wel dieper in op bijvoorbeeld de redenen waarom iemand gaat collaboreren met de vijand.

Ik kan het iedereen aanraden.

duisternis

Vanaf morgen begeef ik me terug in de wereld van die jonge tovenaar met het litteken op het voorhoofd. Dan begin ik in Harry Potter en de Orde van de Feniks.

Stappen

Vandaag eens niet gewandeld maar wel gefietst. We zijn van Peulis naar Werchter gefietst en terug, kwestie van het parcours al een beetje te verkennen tegen 14 juli.

We zijn immers van plan om met de fiets van Peulis naar TW Classic te rijden. We vermoeden immers dat we met de auto even lang zoniet langer onderweg gaan zijn om de 13 km te overbruggen.

Stappen heb ik de laatste 6 weken immers voldoende gedaan. Samen met 1173 collega’s (op onze maatschappij en bij verschillende makelaars en agenten) hebben we de afgelopen 6 weken immers 156.120.357 stappen gezet, genoeg om 3,4 keer rond de wereld te stappen ofwel 142.837 km.

Samen hebben we zo 20.215 euro bijeen gelopen voor Pink Ribbon. En tegelijkertijd ook mijn suikerspiegel naar beneden gehaald want die staat de laatste tijd heel goed. Dat is ook de reden waarom ik gisteren online een stappenteller heb besteld. Zo’n stappenteller telt immers niet alleen de stappen die je zet, hij zet je ook aan om meer stappen te zetten.

pinkribbon.jpg