Lezen

Ik zit ondertussen in mijn elfde week thuiswerken en het bevalt me nog altijd prima. Maar het heeft ook zijn nadelen. Eén van die nadelen is mijn dagelijkse pendeltocht met de trein.

Uiteraard is het uitermate leuk wanneer je om 16u stopt met werken en om 16u01 thuis bent en niet om 17u20.

Maar ik mis wel mijn leeskwartiertje ’s morgens en ’s avonds. Om de één of de andere reden lukt het me niet om elke dag te lezen. Sinds het begin van de lockdown heb ik welgeteld één boek gelezen. U leest het goed … één boek.

Dat boek was dan nog het enigszins korte boek “Rechercheur De Klerck en het Duivelse Spel” van P. Dieudonné.

Het verhaal :

Wanneer een vrouw zich aan het hoofdbureau aan het Doelwater in Rotterdam meldt, met het verhaal dat ze wordt bedreigd, is het De Klerck zelf die haar verhaal aanhoort. De mooie jonge uitgeefster Laurette Kasemier uit Dordrecht wordt in het vaarwater gezeten door een hele grote uitgever uit Rotterdam, Stefan le Couvreur van uitgevrij Burgman & Pijfferd. Stefan is bevriend met de ex van Laurette, notaris van Bokhoven uit Hillegersberg en Laurette denkt dat hij Stefan heeft opgestookt. Laurette geeft zogenaamde pulp romans uit en Stefan vind dit een slechte zaak voor de boeken business. Pulp romans horen niet thuis tussen echte boeken vind Stefan. De Klerck adviseert Laurette eens rustig met Stefan te gaan praten.

Wanneer de Klerck en Ruben de volgende dag bij een moord worden geroepen blijkt dit de ex van Laurette te zijn, notaris van Bokhoven. Naast het lijk ligt een pulproman open geslagen, op de bladzijde waarop een overspel wordt beschreven en het moordwapen blijkt een ballpoint te zijn. Wordt met deze aanwijzing meteen de moordenaar aangewezen? Is Laurette verhaal gaan halen bij haar ex?

Net als het debuut, Rechercheur De Klerck en het Doodvonnis, is dit ook een vlotlezende politiethriller. Hij haalt nog niet het niveau van Baantjer en De Cock maar het zijn wel leuke boeken. Perfecte treinliteratuur eigenlijk.

Het volgende boek dat ik ga proberen te lezen is nog eens een papieren boek : Alles voor de club, het tiende boek rond het Lierse speurdersduo Somers & De Winter van Ludo Geluykens.

deklerck2

De Klerck of De Cock?

Ondernemer Bart Bovend’Eerdt komt naar het hoofdbureau om een misverstand recht te zetten. Terwijl hij op zakenreis was, is iemand zijn kantoorpand heimelijk binnengedrongen, een gebeurtenis die door een verborgen camera is vastgelegd.

Na weken speuren heeft De Klerck een verdachte vastzitten. Volgens Bovend’Eerdt is er sprake van een misverstand en zit de verdachte onschuldig vast. Hoewel hij grote bedenkingen heeft, laat De Klerck op aandringen van Bovend’Eerdt de verdachte los. De ondernemer en de verdachte verlaten gezamenlijk het politiebureau.

Een uur later komt er een ontstellend bericht. Bart Bovend’Eerdt heeft zichzelf opgehangen aan de Erasmusbrug. Hij liet op zijn kantoor een afscheidsbriefje achter. Maar is het wel een vrijwillige zelfmoord?

De Klerck en zijn assistent Ruben Klaver zitten met tal van onbeantwoorde vragen, maar commissaris Hakkel wil dat ze de zaak afsluiten.

De Klerck bijt zich echter vast in de zaak en merkt dat er veel meer aan de hand is.

Rechercheur De Klerck en het Doodvonnis is het eerste verhaal rond deze Rotterdamse rechercheur van de hand van Paul Dieudonné.

Dat Dieudonné een fan is van Albert Cornelius Baantjer en dus ook van diens creatie De Cock met ceeooceekaa stopt hij niet onder stoelen of banken. Hij draagt het boek trouwens ook op aan Baantjer. Bovendien wordt De Klerck, wanneer hij naar Amsterdam gaat opgevangen door ene rechercheur Jurre, een oudere man met een sjofel hoedje die al eens graag een cognacje drinkt en een cafeetje met een graatmagere caféhouder.

Net als de boeken van Baantjer is dit eerste verhaal van Dieudonné heel vlot te lezen. Een nobelprijs voor literatuur zal hij nooit krijgen maar het is wel heel ontspannende spannende lectuur, perfect om na een zware werkdag tot rust te komen op de trein.

Ik ben fan.

de klerck 1

Congo

De Amsterdamse privédetective Jager Havix wordt door de joodse zakenman Leimann ingehuurd om zijn opstandige dochter Ramona op te sporen.

Die is verdwenen, na diefstal van een groot geldbedrag, samen met Ernst Jimmink, een van Leimann’s naaste medewerkers.

Het bedrijf van Leimann handelt in zeldzame mineralen, waaronder het omstreden Coltan, dat wordt gewonnen in Congo. In dat land woedt een bloedige strijd om de macht over de onmetelijke minerale rijkdommen.

Havix ontdekt dat het bedrijf van Leimann in ongunstige zin wordt genoemd in diverse VN-rapportages over illegale praktijken in Congo. Als dan blijkt dat Ernst Jimmink op het spoor is gekomen van een grootschalige fraude, groeien bij Havix de twijfels over de motieven van zijn opdrachtgever.

Als de beste vriend van Ernst Jimmink wordt vermoord beseft Havix dat hij niet de enige is die jacht maakt op het verdwenen tweetal.

Hij volgt een spoor dat hem terugvoert naar de tijd toen de Congo de privékolonie was van de Belgische koning Leopold II. De gruwelijkheden die toen werden begaan door de Force Publique, het huurlingenleger van de koning, werpen hun schaduwen vooruit en jagen Havix op bij wat een race tegen de klok is geworden om de levens van Ernst en Ramona te redden.

De dode opdrachtgever is mijn eerste kennismaking met schrijver Gauke Andriesse. Deze Nederlandse schrijver heeft jaren gewerkt als ontwikkelingseconoom in Ecuador en reist sinds 2000 regelmatig naar Afrika om instellingen te ondersteunen die micro-kredieten verlenen.

Ik ben er van overtuigd dat het niet bij deze ene ontmoeting blijft. De Dode Opdrachtgever leest heel vlot en het plot zit vrij goed in elkaar. Maar het beste was wel een nuchtere kijk op één van de zwartste pagina’s uit onze Belgische geschiedenis : de kolonisatie van Congo en de manier waarop dat land is leeggeplunderd, van Leopold II tot Mobotu en Mugabe.

Een mix van fictie en non-fictie … ik ben grote fan.

dodeopdrachtgever

De Monogram-moorden

1929 – Poirots rustige avondmaal in een Londens koffiehuis wordt verstoord als een opgejaagde, jonge vrouw hem toevertrouwt dat iemand op het punt staat haar te vermoorden. Ze is doodsbang, maar zegt dat het recht zal zegevieren als ze dood is, en ze smeekt Poirot geen onderzoek te verrichten in het geval van haar dood.

Later die nacht worden drie mensen dood aangetroffen in een chic, Londens hotel. De moordenaar heeft drie sinistere aanwijzingen achtergelaten: een manchetknoop met initialen in de mond van elk slachtoffer.

Al snel is Hercule Poirot, samen met de jonge Edward Catchpool van Scotland Yard, verwikkeld in de zaak en terwijl hij alles op alles zet om de bizarre stukjes van de puzzel in elkaar te zetten, maakt de moordenaar zich op om weer toe te slaan.

Alles lijkt te kunnen worden teruggebracht naar dramatische gebeurtenissen, lang geleden in een klein Engels dorpje.

De Monogram Moorden is het eerste boek van Sophie Hannah waarbij Hercule Poirot, de beroemdste Belgische detective, een reboot kreeg. Ik had al eerder Het mysterie van de drie kwarten gelezen en ook deze keer was het weer heel lekker lezen. Perfect voor op de trein.

Ook deze keer weet Hannah de sfeer uit het interbellum weer te geven, een heel mooi eerbetoon aan Agatha Christie.

monogram

Kerkrat (inhaalbeweging (4))

De Cock is door zijn rug gegaan, en met moeite beweegt hij zich richting de Oudezijds Voorburgwal.

Vastgoedhandelaar Koen Pronk is dood aangetroffen; een val of moord?

Niet veel later worden De Cock en Vledder naar de Vituskerk geroepen, waar op het altaar het levenloze lichaam ligt van Okke, de kraker van de kerk.

Het eerdere slachtoffer Pronk blijkt een goede kennis van de voormalige pastoor van de Vituskerk te zijn geweest. De Cock weet dat de moorden verband moeten houden, maar hoe?

Heeft de prediker Vincent hier iets mee te maken. Of de oud-priester die vreselijk boos was toen hij vernam dat Pronk van de kerk een café wilde maken. En wat weten de twee krakers die in de pastorie verbleven?

In De Cock en de dood van een kerkrat weet Peter Römer de traditie van A.C. Baanter verder te zetten. Geen streken, gewoon een eenvoudig vlot lezend politieverhaal. Meer moet dat soms niet zijn.

baantjer83

Inhaalbeweging (2)

Het is een grijze, druilerige dag, maar De Cock laat zijn humeur er niet door verpesten. Aangekomen op de Warmoesstraat kan hij meteen weer op pad: er is een dode aangetroffen in een slootje bij voetbalclub HAS’32 in Ookmeer.
Als hij even later samen met Vledder aan de drassige slootkant staat, blijkt dat het om Richard Geelhoed gaat, een bestuurslid. De man heeft geen zichtbaar letsel en lijkt verdronken, maar De Cock weet eigenlijk wel zeker dat er opzet in het spel is en dat Geelhoed is vermoord.

Omdat De Cock geen aanknopingspunten heeft, besluit hij eerst maar eens wat rond te vragen op de voetbalclub. Zo belandt hij die zaterdagochtend langs de lijn samen met Keizer, wiens zoontje speelt bij HAS’32. Het is De Cock al snel duidelijk dat het bestuur van de club een besloten wereldje op zich is binnen de club, en hij heeft het sterke vermoeden dat hij daar moet zoeken naar het motief voor de moord op Geelhoed..

In het 81ste deel uit de Baantjer reeks komen de klassieke punten uit een De Cock-verhaal naar boven. Peter Römer is een waardige opvolger van Appie Baantjer, de meester zelve.

En het is ook perfecte treinliteratuur. Leest vlot en vraagt een pak minder concentratie als bijvoorbeeld De Zonnekoning.

baantjer81

 

Wisselen

Voilà, die jaarwisseling is ook weeral achter de rug. Eindelijk zou ik zelfs zeggen want ik vind het het meest overroepen feest van het jaar. Dronken mensen, ongevallen met vuurwerk, dierenleed door vuurwerk, rellen, ongevallen, doden, mensen die je het beste wensen voor het volgende jaar en je dan compleet negeren of erger nog … tegenwerken.

Het is ook veel collega’s die vakantie hebben terwijl ik “de wacht” hou.

En dat allemaal omdat we nog eens rond de zon zijn gegaan. Neen hoor, aan mij is het niet besteed.

Zoals gebruikelijk heb ik een rustig oudjaar en nieuwjaar gehad. Gezellig samen met de mensen die ertoe doen. Eens lekker eten en gezellig keuvelen. Meer moet dat niet zijn.

Ondertussen heb ik wel een boekwisseling gedaan. De Zonnekoning van Johan Op De Beeck is wel een goed boek hoor maar niet echt om op de trein te lezen. Daarom ben ik maar overgeschakeld op Jurre De Cock en Dick Vledder die hun zoveelste moord oplossen. Louis XIV zal moeten wachten tot de volgende vakantie.

2020

Jurre

Nog niet zo lang geleden ben ik begonnen in Het geheim van Leonardo da Vinci van Francesco Fioretti. Het leek me een heel interessant boek te zijn. Da Vinci is tenslotte een intrigerend figuur.

Helaas was zijn geheim minder intrigerend. Hoe ik ook probeerde … ik geraakte maar niet vertrokken. Veel gepraat over wiskunde en wiskundige figuren maar echt boeien deed het me niet. Ik heb het boek dan ook opzij gelegd. Dat probeer ik later nog wel eens.

In zo’n gevallen is het altijd prettig om te kunnen terugvallen op de avonturen van Juriaan (Jurre) De Cock (met cee-oo-cee-kaa), de eigenwijze rechercheur van de Amsterdamse politie. Geesteskind van A.C. (Appie) Baantjer en na diens dood in leven gehouden door Peter Römer, zoon van Piet Römer die De Cock jaren gestalte gaf op TV.

In De Cock en de vermoorde onschuld onderzoekt De Cock en zijn assistent Dick Vledder de moord op de tienjarige Rianne. Zij werd gedood door een kogel uit een kalasjnikov, een kogel die duidelijk bedoeld was voor onderwereld figuur Jantje Havekort.

De Cock krijgt door de Hoofdofficier van justitie verregaande beperkingen opgelegd in zijn nasporingen. Zijn onderzoek naar de moord op het meisje zou immers een grootschalig onderzoek naar de criminele onderwereld in gevaar kunnen brengen.

Het onderzoek zit aanvankelijk muurvast, totdat de motor wordt aangetroffen, die gebruikt is bij de schietpartij. De helm, die de dader heeft achtergelaten, wordt onderzocht. Als er DNA wordt aangetroffen, betekent dat een eerste bruikbaar spoor in het onderzoek. De Cock heeft het idee dat de hele casus van dommigheden en fouten aan elkaar hangt. Na een kidnapping van een meisje en een opvolgende gijzeling, wordt de zaak langzaamaan glashelder.

Akkoord, noch Baantjer, noch Römer zullen ooit de Nobelprijs voor Literatuur of een andere literatuur krijgen. Maar hun boeken zijn wel perfect om na een zware werkdag even te ontspannen op de trein.

baantjer77

Het complot van Laken

Op 10 mei 1940 valt het Duitse leger België binnen. 18 dagen later gaat Koning Leopold III over tot capitulatie. De Belgische regering vlucht naar Engeland, de Koning besluit bij zijn volk te blijven.

Jef Van Hooff, gewezen kapper in Mechelen vlucht het land uit en belandt via Marseille en Casablanca in London waar wij enkele medesoldaten terugvindt.

Het duurt niet lang of hij wordt gerekruteerd door de nieuwe, door Churchill opgerichtte, veiligheidsdienst SOE. Hun opzet is zoveel mogelijk sabotage uitvoeren in het door Duitsland bezette gebied. Niet iedereen is even opgezet met die nieuwe dienst. Zeker de SIS heeft een hekel aan de SOE en houdt vaak belangrijke informatie achter.

Tijdens de opleiding maakt Jeff kennis met Virginia Hall. Samen worden ze naar België gestuurd met als opdracht Lilian Baels en/of Koning Leopold zelf te ontvoeren en naar Engeland terug te brengen.

Hall verteld echter niet de volledige waarheid. Zij werkt immers ook voor de Amerikaanse geheime dienst.

De Amerikanen zijn immers ook heel erg geïnteresseerd in België, nu ja, eigenlijk meer in onze kolonie en vooral in de uraniummijnen in die kolonie.

Ondertussen zijn de Duitsers in België een mini-Englandspiel begonnen. Geheimagenten van de SOE en de SIS worden “omgedraaid” waardoor alle nieuwe aankomsten onmiddellijk worden gearresteerd.

Gedurende enkele maanden zwerven Jef en Virginia rond in de Brusselse hoofdstad maar hun plan in uitvoering brengen lijkt moeilijker dan verwacht. Dan worden ze opgepakt door de Duitsers.

In Het complot van Laken mengt Johan Op De Beeck fictie en feiten op zo’n manier dat de scheiding tussen de twee bijzonder dun is. De meeste personages hebben immers echt bestaan.  Jef Van Hooff was de kapper waar zijn moeder in Mechelen een wekelijkse afspraak had en waar de kleine Johan mee naar toe mocht. Ook Virgina Hall heeft echt bestaan, net als de Duitsers en de Belgische verzetstrijders en collaborateurs die in het boek komen.

Om de leesbaarheid te verbeteren en om het verhaal spannend te houden speelt Op De Beeck wel met de tijd. Hij laat gebeurtenissen vroeger of later gebeuren wanneer dat nodig is om het verhaal boeiend te houden. Soms laat hij ook personages elkaar ontmoeten terwijl ze elkaar in werkelijkheid nooit zijn tegengekomen. De echte Jef heeft de echte Virginia bijvoorbeeld nooit ontmoet.

En voor sommige zaken heeft hij gewoon zijn fantasie moeten laten werken. Het dossier van Jef Van  Hooff is na 70 jaar immers nog altijd Top Secret. Wat zijn missie naar België echt inhoudt weet niemand. De brief die Van Hoof heeft meegebracht naar België is vermist.

Wat er wel zeker is, is het feit dat dit een spannend boek is dat een goed beeld geeft van het verzet in België en in Europa tijdens Wereldoorlog II. Het geeft ook de interne strijd tussen de verschillende diensten weer.

Een aanrader!

laken

De Egyptische Sleutel

Gideon Crew heeft nog maar enkele maanden te leven.

Alsof dat nog niet genoeg is verneemt hij ook nog dat zijn werkgever, Eli Glinn spoorloos verdwenen is en dat het hightech lab wordt opgedoekt.

Hij komt echter ook te weten dat er in dat lab lang werd gezocht naar de ontcijfering van een vreemd archeologisch object : de schijf van Phaitos.

Samen met zijn brother of arms, Manuel Garza, breekt hij in het lab van ESS en slaagt hij er in de ontcijferde code te ontfutselen van zijn voormalige baas.

De schijf van Phaitos blijkt een kaart te bevatten, een kaart naar een onbekend gebied in Egypte. Een onbekend gebied waar ongetwijfeld grote schatten liggen. Ze besluiten voor één keer eens aan zichzelf te denken en vertrekken naar het land van de Farao’s met maar één doel : rijk worden.

Onderweg krijgen ze het gezelschap van de Egyptologe Imogen.

Zal het hen lukken om vóór het einde van de (letterlijke) deadline van Crew hun doel te bereiken?

De Egyptische Sleutel is het vijfde (en laatste?) verhaal rond Gideon Crew van de hand van het schrijversduo Preston & Child. Leuk om lezen, al was het maar om de verwijzingen naar Achnaton, de Egyptische farao die getrouwd was met Nefertiti, die vader was van Toetanchamon en die, naar verluid, het Polytheïsme (meerdere Goden) afschafte en verving door het Monotheïsme (één God). Sommigen beweren dat Mozes dit heeft gebruikt als basis voor het Christendom, anderen beweren zelfs dat Achnaton en Mozes één en dezelfde persoon waren.

Wat er ook van zij … ik hou wel van een vleugje non-fictie in fictieverhalen. Ik vind het wel een beetje jammer dat ik begonnen ben met het laatste boek uit de reeks maar die andere vier verhalen haal ik wel in.

Dit was trouwens ook het eerste boek dat ik op mijn e-reader heb gelezen. Het is nog altijd wennen en papier is nog altijd leuker maar ik kan niet ontkennen dat er veel praktische voordelen zijn. Een boek van 600 bladzijden meesleuren of een e-reader meesleuren op de trein … een wereld van verschil.

We zouden wel eens goede vrienden kunnen worden … mijn Tolino en ik.

egyptischesleutel