E3 – E34

Voorjaar 1969.

Jos Dams is wegenbouw-controleur op een grote werf in de Kempen. De werf omvat de bouw van 5 bruggen plus gedeelten van de verharding in deze bruggen en de toegangswegen. Zijn collega Louis Verelst heeft toezicht op de aanleg van de verhardingen van de kruisende wegen en uitbatingswegen. Twee andere collega’s tenslotte volgen de grondwerken van de eigenlijke snelweg.

De verschillende aannemers, onderaannemers, controleurs, ambtenaren en eigenlijk nagenoeg iedereen die bij dit grote project betrokken is probeert op zijn manier het onderste uit de kan te halen. Er passeert al wel eens een bruine envelop onder tafel of er verdwijnt wat beton van de snelwegwerf naar de fundering van een huis en dergelijke.

Een paar cafés en restaurants in de buurt plukken ook de vruchten van de werf.

Wanneer jaren later iemand over de snelweg raast heeft die immers toch niet het minste benul van wat er tijdens de bouw ervan is gebeurd.

In Volgens de regels van de kunst vertelt Thomas van ’t Landt de bouw van een snelweg in de jaren ’60 in de Kempen. Dat kan uiteraard enkel over de E3 gaan. Ondertussen heeft die wel een naamswijziging ondergaan en heet hij de E34. De snelweg verbindt de haven van Zeebrugge met Bad Oeynhausen in Duitsland. Mijn Nonkel Remi heeft daar destijds trouwens aan meegewerkt. Ik herinner me nog dat we naar de brug van Wechelderzande gingen kijken naar de bouw van de snelweg. Misschien was dat zelfs één van de bruggen waarover het in het boek gaat.

Een Nobelprijs voor literatuur zal de schrijver nooit krijgen maar het is wel een leuk boek om te lezen en het geeft volgens mij wel prima de sfeer van de jaren ’60 en ’70 weer. Ik heb trouwens gezocht op het internet naar meer informatie over de schrijver maar ik heb niks gevonden.

regels kunst

Kruistocht in Spijkerbroek

Wanneer Dolf Wega op bezoek is bij Dr. Simiak is hij danig onder de indruk van de materietransmitter die het laboratorium vult. Met dit toestel kan men voorwerpen wegflitsen naar een ander tijdperk. Voorwerpen terughalen lukt niet altijd want daarvoor moeten ze op exact dezelfde plaats blijven staan.

Wanneer Dolf voorstelt om eens een mens te verplaatsen, meer bepaald zichzelf, wordt dit eerste geweigerd maar uiteindelijk geeft de dokter toch toe.

Dolf overtuigt de dokter om hem naar Montgivray in Frankrijk te sturen en meer bepaald op 14 juni 1212. Op die datum vond daar immers het riddertoernooi van de Hertog van Dampierre plaats en dat zou hij wel eens willen zien.

Er loopt echter iets mis en Dolf belandt in de buurt van Keulen. Daar redt hij de Italiaanse student, Leonardo Fibonacci uit Pisa, uit de handen van struikrovers. Even later zien ze een lange stoet kinderen passeren. Door die stoet verliest Dolf de exacte plaats van zijn aankomst uit het ook en op die manier strandt hij in de 13de eeuw in het gezelschap van een paar duizend kinderen die op weg zijn naar Jeruzalem.

Dolf besluit dan maar mee te gaan. Onderweg sluit hij vriendschap met enkele kinderen. De jonge Mariecke en Carolus die voorbestemd is om Koning van Jerusalem te worden, Fredo, Bertho, Hilde en zovele anderen. De kinderen volgen de herdersjongen Nicolaas die in een visioen gezien heeft dat hij naar Jerusalem moet om de Saracenen te verjagen. Hij wordt begeleid door twee paters, Dom Anselmus en Dom Johannis. Op een of andere manier vertrouwt hij de twee niet.

De kinderen moeten vele ontberingen doorstaan en dankzij het organisatietalent en de (20ste eeuwse) kennis van Dolf, oftewel Rudolf Wega van Amstelveen overleven velen de tocht. Helaas sterven er ook veel kinderen. Zullen ze uiteindelijk in het Heilige Land geraken? 

Kruistocht in Spijkerbroek van Thea Beckman was, toen ik jong was, één van mijn favoriete boeken. Samen met Oorlogswinter van Jan Terlouw werd dat boek minstens één keer per jaar meegebracht uit de bibliotheek (of de “boekerij” zoals wij ze toen noemden).

Nu het boek heruitgebracht is en bovendien verkrijgbaar voor slechts 2,50 euro leek het me een goed idee om het opnieuw te kopen en uiteraard te lezen. De beste 2,50 euro die ik dit jaar heb uitgegeven. Dit boek heeft niet voor niets de Gouden Griffel gekregen in 1974. De bekroning met de Europese jeugdboekenprijs voor de beste historische roman in 1976 is evenmin gestolen.

Na al die jaren blijft het een sterk boek, zelfs voor iemand ondertussen middle aged is. Geschiedenisschrijvers zijn er nog altijd niet volledig uit of de twee Kinderkruistochten uit 1212 wel degelijk om kinderen ging of dat het een verkeerde vertaling is en feitelijk om jongvolwassen ontheemde boeren ging. Feit zou wel zijn dat ze beide werden geleid door iemand die een visioen had gezien. In Frankrijk volgden zo’n 30.000 mensen ene Stephan van Cloyes, in Duitsland kreeg herdersjongen Nicolaas zo’n 8.000 volgelingen.

Wat er ook van zij … het is een geweldig boek en de middeleeuwse structuren en gewoonten worden er perfect in beschreven.

Ik kan het iedereen warm aanbevelen. Ga snel naar de winkel en koop het voor slechts 2,5 euro! Je zal er geen spijt van hebben.

kruistocht

 

L’Affaire Dreyfus

Kan een verhaal waarvan je het einde al kent spannend zijn?

Sommige mensen zullen zeggen van niet maar ik vind van wel . Ik heb dat ook met films. Apollo 13 is daar een voorbeeld van. En ook het boek dat ik net heb uitgelezen.

In De Officier vertelt Robert Harris het verhaal van Georges Picquart, een officier van de Franse geheime dienst die in eerste instantie heeft meegeholpen met de arrestatie van Alfred Dreyfus op 15 oktober 1894. Aan de basis lagen enkele documenten waaruit blijkt dat hij spioneerde voor de Franse aartsvijand … Duitsland. Dreyfus was Joods en werd tijdens een openbare ceremonie op 5 januari 1895 uit zijn rang gezet. Zijn insignes werden hem afgenomen, zijn zwaard werd gebroken. Daarna werd hij veroordeeld en levenslang verbannen naar Duivelseiland.

Picquart wordt bevorderd en wordt hoofd van de Geheime Dienst. Gaandeweg komt hij tot de vaststelling dat het “onomkeerbaar” bewijs op basis waarvan Dreyfus werd veroordeeld toch niet zo “onomkeerbaar” is. Blijkbaar heeft de legertop één en ander zelf gefabriceerd. Hij ontdekt wie de echte spion is en stelt alles in het werk om de veroordeling van Dreyfus ongedaan te maken.

Dat is echter niet zo eenvoudig als hij denkt. Hij wordt tegengewerkt en wordt zelf opgesloten in de gevangenis. Ook andere Dreyfusards als Emile Zola (J’accuse), Georges Clemenceau (de latere president) gaven Dreyfus hun steun.

Uiteindelijk zal Dreyfus op 19 september 1899 gratie krijgen en worden vrijgelaten. Pas 7 jaar later, op 12 juli 1906 wordt hij volledig vrijgesproken van de hem ten laste gelegde aanklachten.

Harris vertelt de hele Affaire Dreyfus op zo’n manier dat het leest als een spannende thriller. Het is in ieder geval een aanrader voor liefhebbers van geschiedenis.

harris officier

De Britse Leeuw

Londen 1946. John Rossetts, ooit Britse Held in Duinkerken maar nu werkend voor de Duitse bezetter, herstelt van de verwondingen die hij opliep bij de ontsnapping van de Jacob, de Joodse jongen die Rossett tot inkeer deed komen.

Ernst Koehler, de baas van John, weet exact wat er is gebeurd maar houd zijn mond. Hij hoopt immers te kunnen terugkeren naar Duitsland samen met zijn gezin die in Londen op bezoek zijn.

Dan worden de vrouw en dochter van Koehler ontvoerd. Een geheime Amerikaanse organisatie wil hem op die manier dwingen om een Joodse wetenschapper, Ruth Hartz aan hen over te dragen. Zij werkt in Cambridge mee aan de ontwikkeling van een nieuw superwapen … de atoombom.

Koehler kent maar één persoon die hem kan helpen … de slimme, gewiekste John Rossett a.k.a. de Britse Leeuw. Die wil alles op alles zetten om zijn baas en vriend te helpen door Ruth te helpen ontsnappen. Met de SS, het verzet en de Amerikanen op de hielen en niemand die hij kan vertrouwen wordt het geen simpele klus.

De Britse Leeuw van Tony Schumacher is het vervolg op Tijden van Duisternis, een what if-roman. Wat zou er gebeurd zijn wanneer de Britten de Slag om Engeland niet hadden gewonnen en de Duitsers Engeland zouden binnengevallen zijn? Wat als Max Mosley dan Prime Minister zou geworden zijn, Edward VIII terug op de troon zou zitten, Churchill met zijn regering en George VI naar Canada zouden gevlucht zijn en Joe Kennedy (vader van John F. en Bobby) Amerikaans ambassadeur in Engeland zou zijn? Daarnaast is het gewoon een spannende thriller maar de achtergrond maakt het net dat tikje interessanter. Zeker als je weet dat er ook nog ene Allen Dulles een gastrol krijgt.

britseleeuw

Als het graf zwijgt

Na een mislukte drugsoperatie vindt de politie van Spokane, aan de oever van de rivier, het lijk van een jonge prostituee. En kort daarop nog een, en nog een. Rechercheur Caroline Mabry en haar cynische superieur, Alan Dupree, raken verwikkeld in een speurtocht naar een seriemoordenaar die met elke moord brutaler lijkt te worden.
Tijdens de lange, bloedige zomer blijft succes uit en Dupree wordt vervangen door een jongere collega. Ook de inzet van twee FBI-profilers brengt de politie geen stap verder. Totdat Caroline Mabry ontdekt dat de seriemoordenaar met haar probeert te communiceren door vrouwen te vermoorden.

Als het graf zwijgt is de debuutroman van Jess Walter. Het boek wordt omschreven als een meesterlijke roman en als een dijk van een debuut. Het is wel een goed boek maar meesterlijk zou ik het toch niet noemen. Ik zou het eerder een leuke thriller van dertien in een dozijn noemen. Zeker geen slecht boek maar zeker niet het beste uit zijn soort. Misschien ga ik de personages beter appreciëren in één van de volgende boeken.

Maar die zullen nog even moeten wachten. Eerst begin ik aan De man die niet schoot van Vincent Merckx en daarna volgen ongetwijfeld Dark Tracks, het vierde boek uit de Order of Darkness reeks van Philippa Gregory en Tombland, de nieuwste uit de Shardlakeserie van C.J.Sansom.

jesswalters01

Rommel

Heel toevallig kwamen we te weten dat er vandaag een rommelmarkt was in Boortmeerbeek. Aangezien Boortmeerbeek op fietsafstand van Peulis lag leek dat ons een goed idee om daar op Moederdag eens naartoe te rijden. Het zou zelfs één van de grootste rommelmarkten zijn die er zijn maar ja … dat zeggen ze nogal snel.

Deze keer hadden ze wel gelijk want het was een grote markt. Nagenoeg het volledige centrum van Boortmeerbeek stond vol met kraampjes. 600 standhouders zouden er gestaan hebben.

Vroeger bezocht ik veel rommelmarkten, op zoek naar Coca Cola spullen, boeken en stripverhalen. De laatste tijd is dat gevoelig minder maar als het even kan pik ik er graag eentje mee. Vorige zondag nog in de kasteeldreef van Vorselaar. Maar die was van omvang niet te vergelijken met vandaag.

Het was wel leuk dat het vooral gewone mensen waren die hun rommel kwamen verkopen en geen professionals (althans zo leek het toch). Veel toffe dingen gezien, ook enkele fantastisch mooie emaillen reclameborden van Coca Cola maar met prijzen tussen de 300 en 600 € zaten die boven mijn budget.

Wat paste er wel in mijn budget? Drie boeken die ik in mijn jeugd heb gelezen. Als je die voor één euro per stuk kunt kopen dan mag je die niet laten liggen.

20180815_161553.jpg

 

Wat als ?

Londen 1946. Nadat het de Koning en de koningin en Churchill en zijn regering naar Canada zijn gevlucht heeft Duitsland de oorlog aan het westelijk front gewonnen. Groot-Brittannië is bezet gebied.

Gewezen politieman, oorlogsheld en drager van het Victoria Cross, John Rossett, werkt voor de SS bij het Bureau voor Joodse Zaken. Hij organiseert Jodentransporten naar Polen. Sinds zijn vrouw en zoon zijn omgekomen door een bom van het Britse Verzet is hij een verbitterd man.

Dat veranderd wanneer een oude Jood hem een vraag stelt net voor hij op een transport wordt gezet. Rossett herkent hem als de oude Galkoff, de winkelier waar Rossett vroeger met zijn moeder ging winkelen.

Galkoff vraagt hem om zijn kleinzoon Jacob te helpen. Die zit thuis verborgen in een kast. Op één of andere manier raakt Jacob een gevoelige snaar bij Rossett. Die blijk toch nog menselijke gevoelens te hebben en zet alles op alles om de jongen te redden.

Hij moet daarbij niet enkel vrezen voor de Duitsers maar ook voor het verzet, zowel het communistische verzet als het royalistische verzet.

Een spannende klopjacht is begonnen.

Tijden van Duisternis, het debuut van Tony Schumacher is een “wat als-thriller”. Het is niet het eerste boek dat ik lees waar de Duitsers de oorlog hebben gewonnen maar het is wel één van de betere. Het leest heel vlot maar gaat toch ook wel dieper in op bijvoorbeeld de redenen waarom iemand gaat collaboreren met de vijand.

Ik kan het iedereen aanraden.

duisternis

Vanaf morgen begeef ik me terug in de wereld van die jonge tovenaar met het litteken op het voorhoofd. Dan begin ik in Harry Potter en de Orde van de Feniks.