L’Affaire Dreyfus

Kan een verhaal waarvan je het einde al kent spannend zijn?

Sommige mensen zullen zeggen van niet maar ik vind van wel . Ik heb dat ook met films. Apollo 13 is daar een voorbeeld van. En ook het boek dat ik net heb uitgelezen.

In De Officier vertelt Robert Harris het verhaal van Georges Picquart, een officier van de Franse geheime dienst die in eerste instantie heeft meegeholpen met de arrestatie van Alfred Dreyfus op 15 oktober 1894. Aan de basis lagen enkele documenten waaruit blijkt dat hij spioneerde voor de Franse aartsvijand … Duitsland. Dreyfus was Joods en werd tijdens een openbare ceremonie op 5 januari 1895 uit zijn rang gezet. Zijn insignes werden hem afgenomen, zijn zwaard werd gebroken. Daarna werd hij veroordeeld en levenslang verbannen naar Duivelseiland.

Picquart wordt bevorderd en wordt hoofd van de Geheime Dienst. Gaandeweg komt hij tot de vaststelling dat het “onomkeerbaar” bewijs op basis waarvan Dreyfus werd veroordeeld toch niet zo “onomkeerbaar” is. Blijkbaar heeft de legertop één en ander zelf gefabriceerd. Hij ontdekt wie de echte spion is en stelt alles in het werk om de veroordeling van Dreyfus ongedaan te maken.

Dat is echter niet zo eenvoudig als hij denkt. Hij wordt tegengewerkt en wordt zelf opgesloten in de gevangenis. Ook andere Dreyfusards als Emile Zola (J’accuse), Georges Clemenceau (de latere president) gaven Dreyfus hun steun.

Uiteindelijk zal Dreyfus op 19 september 1899 gratie krijgen en worden vrijgelaten. Pas 7 jaar later, op 12 juli 1906 wordt hij volledig vrijgesproken van de hem ten laste gelegde aanklachten.

Harris vertelt de hele Affaire Dreyfus op zo’n manier dat het leest als een spannende thriller. Het is in ieder geval een aanrader voor liefhebbers van geschiedenis.

harris officier

Blijspel in drie bedrijven

Het gaat niet goed met Voet Producties. Hun laatste stuk was een flop en voor het nieuwe stuk ziet het er evenmin goed uit. De hoofdrolspelers willen niet meer tekenen en de sponsors haken ook af. Als daar niets aan verandert dan ziet er ook slecht uit voor de butler, James, en voor de personal assistent Juffrouw Kortebeen.

Ook al kunnen ze elkaar niet luchten, ze zullen moeten samenwerken om het boeltje te redden. Zullen ze er in slagen om steracteurs zoals Janine Lisschoeps en Kevin Johnson te overtuigen om in het nieuwe project te stappen zodat John Rijkaard 100.000 euro zal investeren in de nieuwe productie?

“What’s Up James”, een blijspel in drie bedrijven, was gisteren onze jaarlijkse afspraak met de Toneelgroep Oud KLJ Vorselaar, één van de twee amateurtoneelgezelschappen in ons dorp. Een BAFTA zullen ze nooit krijgen maar je hebt wel een gezellige avond uit voor een prijsje.

james

In Venetië hebben ze dan weer andere problemen. Daar heeft de kapitein van de M.S. Urbino teveel succes, vooral bij de vrouwen dan. Daar is Senator Delacqua helemaal niet opgezet. Hij bedenkt een plan waarbij hij zijn vrouw Barbara zal laten ontvoeren en tijdelijk wegbrengen naar Murano. De kapitein laat echter zijn eerste stuurman, Caramello ingrijpen om zo Barbara naar het schip te brengen.

Ondertussen heeft Barbara er al voor gezorgd dat Annina, visverkoopster en geliefde van Caramello haar plaats inneemt zodat zij zelf met haar neef kan gaan stoeien. Delacqua heeft op zijn beurt zijn kokkin Ciboletta ingeschakeld om de kapitein zover te krijgen dat hij de Senator een plaatsje in de raad van bestuur van de rederij krijgt.

Dit alles speelt zich af in de nacht van Carnaval, één van de dé hoogtepunten van het jaar in Venetië.

Een Nacht in Venetië is een operette van Johann Strauss jr en werd deze namiddag, volledig in het Nederlands, gebracht door het Vlaams Muziek Theater in CC Zwanenberg in Heist-op-den-Berg. Eigenlijk is het ook gewoon een blijspel in drie bedrijven, maar dan eentje dat drie uur duurt en waarin wordt gezongen. Héél goed gezongen trouwens en ook nog begeleid door een heel goed live orkest.

Ik had mijn moeder al wel eens meegenomen naar een Operette Gala van het VMT maar dit was toch even wat anders. Mijn allereerste operette en ik moet toegeven dat het heel goed meegevallen is. Moeder vond het héél goed en dat was toch de belangrijkste reden om naar Heist te rijden vandaag.

venetie

Sherlock

Omdat het echt geen weer was om te gaan wandelen hebben we gisteren aan indoorwandelen gedaan. In Flander’s Expo in Gent was het immers Fiets- en Wandelbeurs. Aangezien Conny en ik dit jaar geen lange vakanties plannen maar eerder voor shortbreaks, midweeks of verlengde weekends kiezen, was dat de ideale gelegenheid om ideetjes op te doen. Dat is trouwens vrij goed gelukt.

’s Avonds stond er een bezoekje aan CC ’t Schaliken in Herentals op het programma voor een lezing over Sherlock Holmes. Die werd gegeven door stand-up comedian Vitalski, filosoof en hoogleraar wijsbegeerte Johan Braeckman en wiskundige, filosoof en emeritus hoogleraar logica en wetenschapsfilosofie Jean Paul van Bendegem.

sherlock holmes

Elk van uit hun specialiteit hebben een lezing gegeven over Sherlock Holmes en zijn geestelijke vader Sir Arthur Conan Doyle. Soms serieus, vaak met een knipoog maar altijd interessant. Dit moet de beste 10 euro zijn die we ooit hebben uitgegeven.

Vandaag hebben we geprofiteerd van het aangename weer om nog eens een wandelingetje te maken in en rond Peulis. De wolken waren weer echt genietbaar.

Uitdovende ster

scabsSterren komen, sterren gaan, alleen Elvis blijft bestaan.

Gisteren hebben we helaas moeten zien hoe één van die sterren stilletjesaan aan het uitdoven is. Ik heb het dan over Willy Willy, gitarist van The Scabs.

Die zijn momenteel bezig aan een theatertournee rond jaar 40 Scabs. Waar die veertig vandaan komt weet ik niet echt. In 2010 hebben ze hun 30ste verjaardag gevierd met een groot verjaardagsconcert in de Lotto Arena. Dat zou betekenen dat ze in 1980 zijn opgericht en nu dus 39 jaar bestaan.

Op hun eigen website staat dan weer dat ze in 1981 begonnen zijn. Dat staat trouwens ook op Wikipedia als oprichtingsjaar maar daar staat ook dat ze in 2007 drie reünieconcerten gaven ter gelegenheid van hun 25ste verjaardag. Enfin … we zullen het er maar op houden dat ze goed zijn in muziek maar slecht in wiskunde.

In muziek zijn ze gelukkig wel heel goed. Voor de theatertournee (wat ervoor zorgde dat Het Depot plots enkel zitplaatsen had) hebben ze hun nummers een beetje herwerkt. Vaak valt dat heel goed mee, bij sommige nummers zoals Matchbox Car en Is This Life, vond ik het minder geslaagd. Andere topnummers zoals Four Aces, Time en Hard Times zijn sowieso al iets rustiger.

Willy Willy heeft maar enkele nummers meegespeeld. In juni vorig jaar werd bij hem kanker vastgesteld. In Het Laatste Nieuws zei hij : “Mensen vragen me soms waarom ik nu, net na de ­diagnose, meer dan ooit wil doorgaan. Maar wat moet ik doen? In mijn bed gaan liggen? Luister, ik heb kanker, zoals zoveel mensen, en daarom wil ik nog zo veel mogelijk genieten. En mijn werk is mijn passie, dus een volle agenda maakt me gelukkig. Ik zal er dus bij zijn tijdens die tour van The Scabs. En daarna wil ik met The Voodoo Band naar de festivals. Ik heb geen enkele reden tot klagen. Ik geniet met volle teugen van het leven, en ­samen met mijn partner Michèle blijf ik erin ­geloven.”

Het is misschien lelijk om te zeggen maar hij zag er niet gezond uit. Het lijkt er op dat die vreselijke ziekte hem toch meer heeft vermoeid dan gedacht. Hij kreeg uiteraard een warm en welgemeend applaus en het strekt The Scabs tot eer dat ze hem dit eresaluut geven maar als we echt eerlijk zijn dan zouden ze hem beter laten rusten. Echt gitaar spelen zit er niet meer in, het zingen verging hem ook niet goed en ik had er eigenlijk medelijden mee. Ik zou hem liever herinneren als die Vlaamse Keith Richards die ik in 2013 nog op Suikerrock zag spelen (zie foto’s hieronder).

Het lijkt er trouwens op dat spelen bij The Scabs niet goed is voor de gezondheid. Ex-Scabbers Berre Bergen en Fonne Sijmons hebben ons ook al te vroeg verlaten.

 

Finn

Na twee concerten die we eigenlijk voor onze moeders hebben bezocht (en die feitelijk ook wel goed waren hoor) zijn we gisteren begonnen aan ons “eigen” seizoen.

Daarvoor trokken we naar Leuven. Een redelijk druk Leuven overigens en daar had de laatste zaterdag van de solden ongetwijfeld mee te maken. En ja, ook wij hebben ons nog eens aan bezondigd. Maar ja, wat wil je … met kortingen van 50% en dan nog eens een korting van 20% op het resterende saldo.

Toevallig kwam ik ook nog mijn favoriete directeur aller tijden tegen. Ondertussen is hij CEO van Ageas en gewezen CEO van het jaar maar tussen 1994 en 1998 was hij gewoon Bart, directeur van afdeling Leven. Na 20 jaar wist de man nog steeds dat wij in die periode een paar keer samen zijn gaan kwissen.

Na een, bijna traditionele, hap in den Domus trokken we naar Het Depot. Ruimschoots op tijd maar als je een goede zitplaats wil veroveren dan moet je goed op tijd zijn.

Het voorprogramma, Pablo Vasquez, was niet slecht maar kon me niet echt bekoren. Misschien ook wel omdat ik toch wel vrij moe was. Ik moet toegeven dat ik een dutje heb gedaan.

Om 21u30 was het dan de beurt aan Neil Finn en zoon Liam Finn. Neil is bekend van de groepen waarin hij met broer Tim heeft gespeeld zoals daar zijn Split Enz, Crowded House en The Finn Brothers.

Het was trouwens een gezellige familieuitstap want ook mama Sharon (op bas) en jongere zoon/broer Elroy stonden mee op het podium.

Bijna twee uur hebben ze gespeeld en het heeft geen seconde verveeld. Dit was een goed concert, een heel goed concert zelfs, neen … een fantastisch concert. Nieuwe nummers, zowel van vader als zoon, aangevuld met enkele klassiekers uit het verleden … het was genieten.

finn

Hopelijk trekt die lijn zich door. De komende weken staan onder andere op het programma : The Scabs, Coig, Jan de Smet, Patrick Riguelle, Amy McDonald, Bart Herman, Gers Pardoel, Joe Jackson, Dead Man Ray, Guido Belcanto, Trixie Whitley, Mark Knopfler en dan Graspop met o.a. KISS, Whitesnake en Def Leppard. Tussendoor gaan we ook nog naar Vitalski & Jean-Paul van Bendegem, Lieven Scheire en Spamalot.

Afgekeurd

Aangezien het weer de tijd was voor de jaarlijkse afspraak van de Ford Fusion van ons moeder met die wispelturige keurders van de Autokeuring had ik vandaag een snipperdag genomen.

Ik maak dan immers ook altijd van de gelegenheid gebruik om diezelfde Ford Fusion bij de garage binnen te doen voor een groot onderhoud.

beoVanochtend de auto achtergelaten bij de garage om dan met de bus naar Antwerpen te bollen. Uiteraard heb ik daar van de gelegenheid gebruik gemaakt om een bezoekje te brengen aan de beste stripwinkel van het land … Beo Stripwinkel aan de Oude Vaartplaats. Na een uurtje sneukelen ben ik buitengestapt met 11 stripverhalen. Enkele nieuwe albums maar ook enkele oudere albums en het is vooral bij deze laatste verhalen dat je dan soms “eindelijk” zegt. Eindelijk omdat je er al lang naar zoekt en nu eindelijk een betaalbaar exemplaar gevonden hebt.

Verder nog wat rondgelopen, een lunchke met Conny gedaan en dan terug de bus op naar Sint-Antonius om de Fusion af te halen. Gelukkig was die al klaar zodat ik nog naar de keuring kon.

Daar kwam er helaas slecht nieuws : rode kaart omwille van teveel of tenminste teveel slechte uitstoot. Volgens mij was de man gewoon in een slechte luim want krassen die al 4 jaar op de auto staan vragen nu plots ook “bijzondere aandacht”.

Enfin, we weten wat we volgende week vrijdag kunnen doen … terug naar de keuring.

Frisjes

Ik ben niet echt een fan van helderblauwe hemel met zon maar als er een temperatuur van rond het vriespunt bij hoort dan eigenlijk wel.

Ik hou echt wel van die koude, droge, winterdagen (met de nadruk op droog).

Op de planning vandaag : met ons moeder een crèmeke gaan eten bij het IJssloeberke in Tielen (de zon scheen tenslotte ;-)) en dan zouden Conny en ik onderweg uitstappen en te voet verder gaan.

De volle 11 km te voet gaan zag ik, na mijn behoorlijk onzachte aanraking met een betonnen bank in Berchem eerder deze week, nog niet zitten. En mijn donkerroodblauwe  teen evenmin. Maar 6 à 7 km moest wel lukken.

Helaas was het IJssloeberke gesloten wegens jaarlijks verlof. Echt wel jammer want ik had zin in een “echte” crème. Maar uitstel is geen afstel.

De wandeling hebben we wel gedaan. Op de grens met Vorselaar uit de auto gestapt en dan over trage wegen terug naar huis gewandeld. Het weer was zalig. En zoals gebruikelijk heeft het enkele mooie foto’s opgeleverd.

De teen heeft zich ook sterk gehouden.  Het gaat nog niet zo goed dat ik de komende week al ga joggen maar wandelen lukte prima.