Veluwe

Omdat er sinds onze laatste vakantie wel drie weken zijn gepasseerd en omdat Conny verjaart en omdat wij gewoon willen profiteren van het leven hebben we onze koffer gepakt en zijn we er nog eens op uit getrokken.

Bestemming : De Veluwe.

We zijn daar vorig jaar al naartoe getrokken en afgelopen zomer ben ik zelf nog eens een paar dagen met mijn moeder geweest.

Onderweg naar Nederland zijn we even op een parking gestopt om een paar concertticketjes te kopen. Volgend jaar in februari komen Kaiser Chiefs immers naar De Roma. Ikzelf zag ze al twee keer aan het werk in Werchter en Tienen maar Conny heeft dat geluk nog niet gehad. Omdat we dachten dat dit wel eens snel uitverkocht zou kunnen zijn leek het ons beter om zo vroeg mogelijk in te loggen. En ja hoor, toen we op de website kwamen waren er 430 wachtenden vóór ons. De rij zakte wel met zo’n 40 personen per halve minuut. Soit, we hebben onze tickets, gekocht en betaald op een parking langs de snelweg. De moderne technologie heeft ook zijn goede kanten.

Tegen de middag waren we aan onze eerste tussenstop : het Oude Ambachten en Speelgoedmuseum in Garderen. Een uitgebreide collectie waar je een stap terug in de tijd zet. Een aanrader voor iedereen. Je kan er trouwens ook lekker eten.

De tweede tussenstop bracht ons naar het Veluws Zandsculpturenfestival. Thema dit jaar is reis rond de wereld. Ik had ze al in de zomer bezocht maar deze tweede keer leek alles nog mooier. Ook een aanrader dus.

En nu zitten we na te genieten van het lekkere avondeten dat Bas en Valerie van Hotel Vierhouten voor ons hebben klaargemaakt. Dat was vorig jaar, toen we hier een Pinksterarrangement hadden ook al het geval. Mosterdsoepje als voorgerecht, varkenshaasje met boontjes en hertoginnenaardappeltjes als hoofdgerecht en een sinaasbavarois voor Conny en suikervrije yoghurt met aardbei en banaan voor mij. Ze houden hier immers heel erg rekening met allergieën of dieetbeperkingen (zoals suikervrij of –arm voor een diabetespatiënt als ik).

Het weer was niet super maar verder was de eerste dag van onze vierdaagse een succes. Dat gaat hier weer veel te snel voorbij zijn.

De pan

duurDe laatste dagen circuleren er weer een hoop grote namen die in de nabije of niet-zo-nabije toekomst ons land een bezoekje brengen. En het zijn namen die ik en Conny zeker wel eens willen (terug)zien.

Er zijn echter twee problemen.

Het eerste probleem is de locatie. Van de zes namen passeren er vijf in de slechtste concertlocatie van het land … het Antwerpse Sportpaleis. Slecht geluid en gruwelijke zitplaatsen.

Tweede probleem : de prijzen die ze tegenwoordig vragen voor sommige concerten. Die rijzen echt wel de pan uit.

Een overzichtje:

  • Eric Clapton (Sportpaleis Antwerpen)
    • 71, 107, 124 en 141 euro
  • Elton John (Sportpaleis Antwerpen)
    • 58, 76, 90, 106, 136 en 165 euro
  • Joe Bonamassa (Kursaal Oostende)
    • 78, 98, 144 en 164 euro
  • Simply Red (Sportpaleis Antwerpen)
    • 40, 57, 73 en 101 euro
  • Queen + Adam Lambert (Sportpaleis Antwerpen)
    • 64, 87, 98 en 109 euro
  • Simple Minds (Sportpaleis Antwerpen)
    • 44, 57 of 72 euro

Hoe graag we ze ook zouden zien, dat kunnen we er echt niet aan geven. Stel dat je twee tickets voor een deftige plaats koopt voor Eric Clapton. Dan ben je 250 euro kwijt. Voor dat geld gaan we 5 dagen naar een Landal Bungolowpark.

Het is jammer maar we passen dan maar. Eigenaardig genoeg heb ik gisteren ook tickets gekocht voor de concerten van Yevgueni (Depot Leuven), Het Zesde Metaal (Depot Leuven) en Sea Girls (Trix Bar Borgerhout) en dat kostte ons 109 euro. Niet per concert, zelfs niet per persoon. Neen hoor, voor de drie concerten en voor de twee personen samen. En dan is het nog in veel aangenamere zalen.

Druk

Zo’n eerste week terug gaan werken na een deugddoende vakantie als de onze … simpel is dat niet hoor.

We konden dan ook elke vorm van ontspanning gebruiken.

Zaterdagnamiddag zijn we nog eens een goeie ouderwetse (en deels kletsnatte) wandeling aan ’t Kruiske in Bevel gaan doen. Via de Nete ging het naar Gestel waar we er eindelijk in geslaagd zijn om iets te gaan drinken in de Klappeistaak. Dat koffiehuisje in het pittoreske Gestel zou echt wel de moeite waard zijn, althans, zo vertelt men ons.

Eigenlijk was het een tegenvaller. Het is er proper en netjes en het eten zag er ook heel lekker uit. Maar … als men de pretentie heeft van een theekaart te hebben, dan moet je daar ook thee opzetten. Opa’s Fruittuin mag dan al appel, vlierbes, rode biet, hibiscus, zwarte bves, framboos, braam, aardbei en aalbes bevatten … thee is het NIET. En van Rooibos, appel, rozijnen, amandelen en Pistache maak je evenmin thee.

De enige thee die ze wel hadden was Earl Grey. Een vergissing die ze nogal veel maken in dergelijke zaken. Beseffen ze niet dat niet iedereen van de smaak van bergamot houdt?

Neen, als je thee wil serveren zorg dan op z’n minst voor een Breakfastmelange (Engels of Iers ofzo), of een Darjeeling of een Ceylon thee. Enfin. We zijn er nu geweest. Maar daarmee is alles gezegd.

’s Avonds zijn we dan naar Heist getrokken waar de broers Kolacny een avond met Scala voor ons hadden gepland. In hun nieuwe programma “Meisjesnamen” nemen ze Nederlandstalige nummers onder handen. Layla, Anja, Irene … ze passeerden allemaal de revue. Het was heel mooi maar 2 uur (zonder pauze) in een warme zaal was meer dan genoeg. Anderhalf uur had beter geweest. Twee keer een uur met pauze nog beter.

scala

Zondag zijn we dan naar Borgerhout getrokken voor een ontdekkingsconcertje. Minstens één keer per jaar pikken we in zaal Trix een caféconcertje mee. Voor een habbekrats krijg je dan twee concertjes van beginnende groepen. Gisteren was het de beurt aan Ten Tonnes, de artiestennaam van Ethan Barnett en dat is dan weer het jongere broertje van George Barnett en die is dan weer beter bekend als George Ezra.

Eerst was het de beurt aan Alps, een zeskoppige band uit Antwerpen die al een aantal jaren samen speelt onder verschillende projecten maar nu naar buiten komt als Alps. De groep bestaat uit zanger/gitarist Jesse De Belder, zus Maja als backing vocal, Steve Herrijgers als bassist, Wouter Boeckmans op elektrische gitaar, Fabian Van Doorslaer als drummer en Wannes Minne op trompet. Ik volg ze ondertussen op Facebook want ze smaakten naar meer.

alps

Ook van Ten Tonnes wil ik wel meer horen. Zijn stem is nog niet zo “rijp” als die van zijn broer maar zijn muziek zeker wel.

ten tonnes

Frankenstein

frankenstein2Frankenstein. Of liever … het monster van Frankenstein. Wie kent ‘m niet? Iedereen toch?

Maar ken je Frankenstein eigenlijk wel echt?

Want wie is Frankenstein?

Is het Victor, de dokter?

Of is Frankenstein het monster dat door Victor in elkaar wordt geknutseld?

Of is Victor eigenlijk het monster?

Je ziet … het is niet zo simpel als het lijkt. En omdat een beetje duidelijk te maken hebben Vitalski, Jean-Paul van Bendegem en Johan Braeckman de koppen nog eens bij elkaar gestoken en een lezing in elkaar gestoken om alles wat ze weten over Frankenstein en de auteur, de negentien jaar oude Mary Shelley, met ons te delen.

Vorig jaar waren Conny en ik al naar hun lezing over Sherlock Holmes en Arthur Conan Doyle geweest en aangezien die supergoed was meegevallen moesten we wel naar deze nieuwe samenwerking van dit trio.

Volgens de mail van CC De Zwanenberg zou de voorstelling eergisteren beginnen om 20u30 en zou ze 2 x 45 minuten duren (met een pauze daartussen).

De voorstelling begon inderdaad om 20u30 maar toen we aan de pauze begonnen was het al 21u55. Uiteindelijk zaten we om 23u terug in de auto.

Was dat erg? Absoluut niet want het was interessant, leerrijk, grappig en boeiend. Het enige dat het niet was dat was vervelend.

Beste 6 euro die we in lange tijd hebben uitgegeven.

frankenstein

 

De Egyptische Sleutel

Gideon Crew heeft nog maar enkele maanden te leven.

Alsof dat nog niet genoeg is verneemt hij ook nog dat zijn werkgever, Eli Glinn spoorloos verdwenen is en dat het hightech lab wordt opgedoekt.

Hij komt echter ook te weten dat er in dat lab lang werd gezocht naar de ontcijfering van een vreemd archeologisch object : de schijf van Phaitos.

Samen met zijn brother of arms, Manuel Garza, breekt hij in het lab van ESS en slaagt hij er in de ontcijferde code te ontfutselen van zijn voormalige baas.

De schijf van Phaitos blijkt een kaart te bevatten, een kaart naar een onbekend gebied in Egypte. Een onbekend gebied waar ongetwijfeld grote schatten liggen. Ze besluiten voor één keer eens aan zichzelf te denken en vertrekken naar het land van de Farao’s met maar één doel : rijk worden.

Onderweg krijgen ze het gezelschap van de Egyptologe Imogen.

Zal het hen lukken om vóór het einde van de (letterlijke) deadline van Crew hun doel te bereiken?

De Egyptische Sleutel is het vijfde (en laatste?) verhaal rond Gideon Crew van de hand van het schrijversduo Preston & Child. Leuk om lezen, al was het maar om de verwijzingen naar Achnaton, de Egyptische farao die getrouwd was met Nefertiti, die vader was van Toetanchamon en die, naar verluid, het Polytheïsme (meerdere Goden) afschafte en verving door het Monotheïsme (één God). Sommigen beweren dat Mozes dit heeft gebruikt als basis voor het Christendom, anderen beweren zelfs dat Achnaton en Mozes één en dezelfde persoon waren.

Wat er ook van zij … ik hou wel van een vleugje non-fictie in fictieverhalen. Ik vind het wel een beetje jammer dat ik begonnen ben met het laatste boek uit de reeks maar die andere vier verhalen haal ik wel in.

Dit was trouwens ook het eerste boek dat ik op mijn e-reader heb gelezen. Het is nog altijd wennen en papier is nog altijd leuker maar ik kan niet ontkennen dat er veel praktische voordelen zijn. Een boek van 600 bladzijden meesleuren of een e-reader meesleuren op de trein … een wereld van verschil.

We zouden wel eens goede vrienden kunnen worden … mijn Tolino en ik.

egyptischesleutel

Van druiven naar appelen en peren

Met veel tegenzin trokken we deze ochtend voor de laatste keer de deur van kamer 45 achter ons dicht. We werden de afgelopen 5 dagen dan ook verwend in Hotel zur Post in Bernkastel-Kues. Lekker eten dat trouwens werd aangepast aan de allergie van Conny, vriendelijke bediening, mooie en ruime kamer … kortom, een heel leuk verblijf.

Maar aan alle mooie liedjes komt een einde en al snel lieten we de wijngaarden achter ons. Op de planning stond één tussenstop namelijk de Landcommanderij Alden Biesen in Rijkhoven (Bilzen).

Nu is Alden Biesen een cultuurcentrum van de Vlaamse Overheid maar tussen 1220 en 1795 was het de hoofdzetel van de Balije Biesen.

Deze balije bevatte het priesterconvent en administratief centrum Commanderij Nieuwen Biesen te Maastricht (in 1468 overgegaan van Kleine Biesen te Geleen naar Maastricht) en de Commanderij van Sint-Andreas, een stadsresidentie te Luik, waar het hoofd van de balijepriesters, de grootpastor resideerde. De 10 onderhorige commanderijen (bevattende stadsresidenties, kastelen en pachthoeven met uitgestrekte landerijen), werden elk van hen beheerd door een commandeur, onder het gezag van de landcommandeur. De 12 verschillende commanderijen lagen verspreid over het huidige Belgisch Limburg, Nederlands Limburg, Vlaams-Brabant, Noord-Brabant en het huidige Duitse Noord-Rijnland. De landcommandeur zelf stond onder het gezag van de grootmeester van de Duitse Orde (bron:Wikipedia).

We hebben er ook één van de afgepijlde wandelingen gedaan. Wijngaarden hebben niet meer gezeien. Fruitbomen des te meer. Op die manier onze vakantie op een mooie wijze afgerond en kunnen we beginnen aftellen aan onze volgende uitstap (in oktober naar De Veluwe).

 

Keizer en President

Op onze laatste dag in de Moezelstreek zijn we vanmorgen na het ontbijt vertrokken naar Kesten, een klein dorpje op een kwartiertje rijden van Bernkastel.

Daar was het vertrekpunt van de Napoleonweg. Volgens de legende zou de Franse Keizer tijdens zijn reizen graag een bezoekje hebben gebracht aan Kesten om daar te overnachten in een huis naast het Himmeroder Klosterhof. Of dat waar is weten we niet maar dat het er mooi is om te wandelen weten we wel.

De wandeling van een dikke 7 km brengt je doorheen de wijngaarden (hoe kan het anders) naar boven vanwaar je enkele heel mooie uitzichten krijgt. Wij kregen er ook nog een bezoek van een Hercules C-130 (of één van zijn modernere broers) gratis bovenop.

We moesten nog meer naar boven kijken want ook een roofvogel gleed soms majestueus door de lucht.

We werden op wildlife-gebied trouwens verwend vandaag : salamanders, sprinkhanen, motten … we hebben ze allemaal gezien.

Bijna konden we dat echter niet navertellen. Eén van die wijngaarden had blijkbaar last van hongerige bezoekers (waarschijnlijk vogels). De druiven werden beschermd door schrikdraad, netten, jassen als vogelverschrikkers en … enkele luidsprekers die plots lawaai begonnen te maken. Een halve meter de lucht in en de hartslag omhoog .

Teruggekomen in Bernkastel zagen we dat er behoorlijk wat politie aanwezig was. Gisteren hadden in Traben-Trarbach gezien dat de Bundespräsident, Frank-Walter Steinmeier, daar vandaag op de boot zou stappen. Blijkbaar ging zijn trip naar Bernkastel want wij hebben hem zien uitstappen.

En daarmee zit onze vakantie er bijna op. Morgen moeten we helaas terug richting België rijden.