Het boek van de Baltimores

Februari 2012. Marcus Goldman is een gevierd schrijver. Hij verlaat New York om in Boca Raton, Florida zijn nieuwe roman te gaan schrijven.

Het onderwerp? Het verhaal van twee families … de Goldmans-uit-Baltimore en de Goldmans-uit-Montclair (waarvan Marcus deel uitmaakt).

De Baltimores zijn de succesvolle kant van de familie. Oom Saul is een succesvol advocaat. Hij en Tante Anita hebben een zoon Hillel die even oud is als Marcus. Ze hebben een mooi huis waar Marcus elk jaar een groot deel van de zomer doorbrengt.

Daar leren ze ook Woody kennen. Even oud als zij maar een beetje een probleemkind tot Oom Saul zich over hem ontfermt. Ook Alexandra Neville en haar zieke broer Scott worden lid van de Goldman-gang.

Samen worden ze ouder, gaan ze van de lagere school naar de hogere school en uiteindelijk naar de Universiteit.

En dan komt in 2004 de dag van de ramp. Vanaf dan spreken ze enkel nog van vóór de ramp en na de ramp.

Terugkijkend op zijn jeugd en pratend met zijn ouders, zijn oom en andere personen krijgt Marcus een antwoord op de vraag : Wat is er nu eigenlijk echt met de Baltimores gebeurd?

Het boek van de Baltimores is mijn derde boek van Joël Dicker maar het is wel zijn tweede boek. Het is niet zo goed als De verdwijning van Stephanie Mailer maar haalt wel hetzelfde niveau als De waarheid over de zaak Harry Quebert.

Vanaf pagina 1 zat ik in het verhaal. Als ik al na enkele pagina’s wil verder bladeren om te kijken wie het gedaan heeft of wanneer ik boos ben op de NMBS omdat ze op tijd aankomen in het station waardoor ik moet stoppen met lezen … dan is het een goed boek. En dat gevoel had ik bij alle drie de boeken van Dicker.

En daarmee heb ik mijn laatste papieren boek gelezen. Nu ja, dat is overdreven maar er komen er geen nieuwe meer bij. Vanaf morgen lees ik digitaal.

Het eerste e-book wordt De Egyptische Sleutel van Preston & Child. Ik veronderstel dat het allemaal wel zal meevallen. Al zal ik mijn trouwe bladwijzer die me al meer dan twee jaar gezelschap houdt missen.

baltimores

De laatste …

Ik heb vandaag mijn laatste boek gekocht. Echt waar … de allerlaatste.

Tenminste … de allerlaatste op papier. Vanaf nu zouden er enkel nog e-books mogen worden gekocht.

Wie is de gelukkige auteur die eer heeft gekregen om het laatste papieren boek te mogen leveren? Wel, dat is Joël Dicker, de man die me al zoveel plezier heeft bezorgd met De waarheid over de zaak Harry Quebert en De verdwijning van Stephanie Mailer. Zijn tweede boek, Het boek van de Baltimores ontbrak nog in de collectie.

Vandaag heb ik het gekocht op de rommelmarkt van Boortmeerbeek bij ex-collega Ruth. Die rommelmarkt is trouwens heel imposant. Nagenoeg heel het dorp staat vol met kraampjes. Het volledige parcours is bijna 10 km lang. Als je volgend jaar de tijd hebt moet je eens langs gaan.

Vermoedelijk gaan we later dit jaar zelf ook eens op een rommelmarkt staan. Ik heb een hoop boeken waar ik vanaf wil. Waarschijnlijk ook nog wel een aantal DVD’s en misschien zelfs een aantal Coca-Cola spullen. Ook Conny heeft vermoedelijk nog wel wat boeken waar ze vanaf wil.

’t Is nu gewoon een kwestie van kiezen waar en wanneer. Wordt ongetwijfeld vervolgd.

baltimores

 

De verdwijning van Stephanie Mailer

30 juli 1994. In Orphea, een kleine badplaats aan de Atlantische Oceaan, is alles in gereedheid gebracht voor de openingsavond van het allereerste theaterfestival. Bijna het hele dorp staat in de hoofdstraat om de feestelijkheden bij te wonen .

Bijna het hele dorp want Samuel Padalin rijdt wanhopig rond door de straten, op zoek naar zijn vrouw die niet is thuisgekomen na het joggen. In Penfield Crescent ziet hij iets liggen op het trottoir. Eerst denkt hij dat het een bergje kleren is. Het blijkt echter zijn vrouw te zijn die koelbloedig lijkt te zijn vermoord.

Dan merkt een politieagent dat de crime scene zich net voor het huis van de burgemeester bevindt. De deur van het huis staat half open. Hij gaat op onderzoek en vindt de burgemeester samen met zijn vrouw en kind … badend in het bloed. Het hele gezin is afgeslacht.

20 jaar later komt een journaliste, Stephanie Mailer, op bezoek bij Jesse Rosenberg, net op de receptie naar aanleiding van zijn nakend vertrek bij de Staatspolitie van New York. Jesse heeft destijds, samen met zijn toenmalige partner Derk Scott, de viervoudige moord in Orphea opgelost. De moordenaar Ted Tennenbaum is overleden tijdens de arrestatie.

Mailer vertelt echter dat hij de moord NIET heeft opgelost. Volgens haar lag de oplossing destijds vlak voor zijn neus maar heeft hij dat gemist. Hij zag wat hij wilde zien, niet wat hij kon zien.

Vóór hij terug met haar contact kan opnemen verdwijnt Stephanie echter.

Samen met oud-partner Derek en met Anna Kanner, adjunct-commissaris van de politie van Orphea begint hij een nieuw onderzoek naar de moorden van 1994. Hij leert dat er in Orphea veel mensen rondlopen met geheimen, zowel in 1994 als in 2014. Er vallen zelfs nieuwe slachtoffers wat doet vermoeden dat ze dichter bij de waarheid komen en dat ze in 1994 inderdaad de verkeerde man hadden.

De verdwijning van Stephanie Mailer is het tweede boek dat ik lees van de Zwitserse schrijver Joël Dicker. En net als De waarheid over de zaak Harry Quebert was ook dit een boek dat je vanaf bladzijde 1 in het verhaal trekt en wel op zo’n manier dat je het moeilijk kan loslaten. Al na 10 bladzijden had ik de neiging om achteraan in het boek te gaan zien wie het gedaan heeft.

Ik vind dit boek zelfs beter dan het eerste (en dat was al supergoed). Van mij krijgt het 5 sterren.

Dicker heeft blijkbaar nog een derde boek geschreven namelijk Het boek van de Baltimores maar dat heb ik dus gemist. Het staat zeker op mijn nog te kopen lijstje. Vraag is echter of het de papieren versie zal worden of de e-bookversie. Ik ben immers “eindelijk” overstag gegaan en heb me gisteren een Tolino aangekocht.

stephaniemailer